Еже по плоти Рождество Господа Бога и Спаса нашего

Начало установления этого праздника принадлежит самым первым временам Церкви. По общепринятому мнению, праздник Рождества Христова древнее в Церквах западных, нежели восточных; но это должно разуметь только о времени празднования праздника – 25 декабря (даты приводятся по старому стилю. – Ред.). В Церквах же восточных до IV века он праздновался 6 января и был известен под именем Богоявления. Этот праздник имел особый характер и был посвящен не воспоминанию собственно Рождества Христова или Крещения, но вообще явлению во плоти, откровению во Христе и чрез Христа Божественной благодати, отчего и назывался Богоявлением или, точнее, Явлением…

Фреска Рождество Христово. Сербия

Фреска Рождество Христово. Сербия

Первоначальным основанием праздновать Рождество Христово 6 января служило не историческое соответствие этого числа с днем рождения Господня, который и для древности оставался неизвестным, а таинственное понимание соотношения между первым и Вторым Адамом, между виновником греха и смерти и Начальником жизни и спасения. Второй Адам, по таинственному созерцанию древней Церкви, родился и умер в тот же день, в который сотворен и умер первый Адам, – в шестой, которому соответствовало 6 января, первого месяца года. С IV века между восточными и западными Церквами устанавливается только единство относительно времени празднования, именно 25 декабря. Впервые в таком виде праздник Рождества Христова был введен в Церкви Константинопольской, как полагают, в восьмом десятилетии IV века (377–380), чему особенно способствовал своей энергией и силой красноречия святой Иоанн Златоуст; а отсюда этот праздник распространился по всему православному Востоку. Установление празднования Рождества Христова 25 декабря имело важное значение для образования церковного календаря. Как скоро был утвержден и освящен этот праздник, то, в соответствии с ним, сами собою получали надлежащее место другие дни, ближайшим образом связанные с днем Рождения Спасителя, каковы: 25 марта, 1 января, 2 февраля, 23 сентября и 24 июня (Лк. 1:86).

Вифлеемская звезда

Вифлеемская звезда

Уже самым предметом праздника указывается и цель установления его, именно: воспоминание и прославление Рождения Господа нашего Иисуса Христа по плоти от Пресвятыя Девы Марии. Это первоначальная и основная цель установления праздника. К ней очень рано присоединяется и другая: в точном установлении праздника посредством раскрытия истинного учения о Воплощении и Рождении Спасителя дать противодействие заблуждениям еретиков. Церковь имела в виду дать противовес языческому культу и предохранить верующих от участия в нем.

Известно, что у римлян на 25 декабря выпадал праздник, служивший выражением мысли о постоянно возвращающемся на лето и как бы обновляющемся солнце и бывший днем разнузданных увеселений народа, днем забав для рабов и детей. Таким образом, сам по себе этот день был как нельзя более приличен для воспоминания события Рождества Иисуса Христа, Который в Новом Завете часто называется Солнцем правды, Светом мира, Спасением людей, Победителем жизни и смерти, а предосудительное языческое празднование его было достаточным побуждением для Церкви облагородить его по смыслу возвышенного христианского воспоминания. Поэтому-то уже древняя Церковь, отрицая тождество двух сходных праздников – языческого и христианского, усвояет празднику Рождества Христова значение наглядного и выразительного отречения от языческих суеверий и обычаев. Утверждая нашу веру в величайшее таинство Воплощения Господа нашего Иисуса Христа и обличая всех еретиков, искажавших своим суемудрием этот догмат, Святая Церковь, празднуя Рождество Христово, в своих песнопениях изображает этот праздник как день всеобщей радости, яко родися днесь Спас, Иже есть Христос Господь (Лк. 2:10–11). «Небо и земля, – восклицает святая Церковь, – днесь пророчески да возвеселятся»; «играет вся тварь рождшагося ради в Вифлееме Спаса Господа: яко всякая лесть идольская преста, и царствует Христос во веки».

В своей беседе на этот праздник святой Иоанн Златоуст говорит: «К чему праотцы столь сильно стремились, что пророки предвозвещали и праведные желали видеть, то сегодня совершилось. Бог явился на земле во плоти и вселился между людьми. Возрадуемся и возвеселимся, возлюбленные! Иоанн взыгрался во чреве матери своей, когда Мария пришла к Елисавете – его матери; не более ли мы должны восклицать от внутренней радости, видя сегодня не только Марию, но и нашего Господа, нашего Спасителя! Не большим ли благоговением и удивлением должны исполниться мы, видя Его рождение и величайшее таинство вочеловечения Его, непостижимое для ума! В какое изумление пришли бы мы, если бы солнце сошло с неба, вращалось на земле и лучи свои распространяло ко всем людям! Действительно, все обитатели земли были бы поражены таким чудом: не более ли и мы должны исполниться глубочайшим удивлением при совершившемся ныне гораздо важнейшем чуде, когда Солнце правды распространяет Свои лучи из нашей плоти и озаряет наши души».

У яслей Спасителя мы видим два рода людей – пастырей и волхвов, то есть самых простых и самых образованных. Этим внушается нам, что Господь приемлет всех и каждого: приятна Ему и простота безкнижная, когда она соединена с верным исполнением своего звания, с чистотою совести и жизни; не отриновенна у Него и мудрость человеческая, когда она умеет подчинить себя озарению свыше и употребляет свои познания во славу Божию и на пользу ближних.

Рождество Христово. Книжная миниатюра

Рождество Христово. Книжная миниатюра

Три волхва – Мельхиор, Гаспар и Валтасар, узнав о рождении Мессии по чудесной звезде, явившейся им на небе и приведшей их к месту рождения Спасителя мира, принесли в дар Христу злато, ливан и смирну (Мф. 2:1–12): злато – как Царю веков, ливан (ладан, воскуряемый Богу) – как Богу всех, смирну – как тридневному же мертвецу (благовонная смола, которою помазывали тела мертвых), Безсмертному. Полагают, что эти волхвы (то есть восточные мудрецы) пришли: один – из Персии, другой – из Аравии, третий – из Эфиопии, на пути сошедшись, по Божиему назначению, в одном месте. Очевидно, им было известно ожидание иудеями Мессии. По мнению некоторых, эти волхвы были потомками вавилонских мудрецов, бывших некогда под начальством Даниила (Деян. 2:48), который и посеял среди своих подчиненных семя истинной веры и ожидания Мессии (Чис. 24:17; Дан. 9:24–27). Как удостоившиеся поклониться родившемуся Спасителю, волхвы, несомненно, отличались высокими душевными качествами. Видимо, они в употреблении своего разума и в приобретении человеческих знаний одушевлялись благочестием и верою в обетованного Спасителя, и целью просвещения их была слава Божия и собственное спасение; самое путешествие их на поклонение Спасителю свидетельствует об их вере, любви и усердии. По некоторым сказаниям, волхвы, возвратившись во свою страну, предались созерцательной жизни и молитве; впоследствии они, приняв от апостола Фомы крещение, сами сделались проповедниками Христа.

Священник Сергий Булгаков

Священник Сергий Булгаков

Живописно изображаемое в праздничном богослужении событие явления Бога во плоти со всеми сопровождавшими его обстоятельствами представляет собою неисчерпаемый источник для нашего назидания.

Святая Церковь празднованием Рождества Христова нравственно поучает нас святой жизни, достойной родившегося Господа. Родися нам днесь Спас, Иже есть Христос Господь, «нас ради человек и нашего ради спасения», и мы, празднуя ныне это рождение Христа Господа, естественно, должны возгреть в себе решимость возродиться от жизни греховной к жизни святой и богоугодной.

Священник Сергий Булгаков (1871–1944)

Рождество Твое, Христе Боже наш, возсия мирови свет разума, в нем бо звездам служащии звездою учахуся Тебе кланятися, Солнцу правды, и Тебе ведети с высоты Востока. Господи, слава Тебе.
Тропарь, гл. 4-й

Справка
Сергий Николаевич Булгаков (1871–1944) – русский философ, богослов, православный священник, экономист, теолог, один из основателей и профессор Свято-Сергиевского богословского института в Париже.

Комментарии закрыты